《天生不是寶貝》2月25日 醜陋的風采

簡介

《天生不是寶貝》這齣感人至深的勵志電影,毋疑是本年度美國影壇最具話題之作,改編自女作家Sapphire暢銷小說《Push》,由慈善女名嘴奧花雲費(Oprah Winfrey) 監製及樂壇天后瑪麗嘉兒(Mariah Carey)參演,獲提名本屆金球獎最佳劇情電影,初登大銀幕的廿六歲女主角嘉碧絲狄比(Gabourey Sidibe)獲得影后提名,飾演惡毒母親的諧星Mo’Nique更已奪得最佳女配角殊榮。

影片早於去年在美國獨立電影聖壇辛丹斯影展中囊括三個大獎,包括最高榮譽的評審團大獎及觀眾大獎。嘉碧絲狄比至今已橫掃多個影評人頒獎禮影后殊榮,同時在獨立精神獎上獲得最佳女主角提名,Mo’Nique也率先在斯德哥爾摩影展及洛杉磯影評人協會、紐約影評學會贏得最佳女配角。

故事大綱

這齣改編自女作家Sapphire暢銷小說《Push》的影片,環繞80年代紐約一名黑人少女的悲慘經歷,揭示發人深省的社會悲劇︰16歲患有肥胖症的寶寶(嘉碧絲狄比飾演)生於哈林區一個問題家庭,她自幼受到獸父一次又一次強姦,如今第二度懷有孽種,但其母親瑪莉(Mo’Nique 飾演)不單坐視不理,更日夜對寶寶施以肉體及精神虐待,視她如奴隸般看待。學校雖然品流複雜,但寶寶憑不俗的成績升上第九班,不過她一直向旁人隱藏著重大秘密︰她是一個目不識丁的文盲。

坎坷命途並未磨滅寶寶的鬥志,她深信有天會脫離地獄般的苦海。由於懷孕被趕出校,寶寶在校長的轉介下入讀特殊學校,雖然前路茫茫,但直覺告訴她這是等待已久的重生機遇。在愛心爆棚的女教師Ms. Rain(保娜柏頓 飾演)以及社工Mrs. Weiss(瑪麗嘉兒 飾演)的循循善誘下,寶寶於讀寫班重頭學起ABC,走出黑暗悲苦,領會人生的光明、友愛與自信。

原著震驚社會 揭露隱世悲劇

《天生不是寶貝》監製之一兼導演李丹尼爾斯(Lee Daniels)早於1996年已經拜讀過當時剛出版的原著小說《Push》︰「讀完後我要深呼吸一口氣,我跟所有人一樣被此書深深感動了,更認識一些跟書中角色很相似的朋友。故事的80年代背景也令我感同身受,當中的語言、文化及政治我都曾經歷過,這是一本不可多得、真摯感人的佳作。」

該書作者Sapphire是紐約著名詩人,向來擅於描繪社會上受盡貧困、暴力及虐待的低下階層人物,她表示︰「這群人並非透明,我們每天都知道他們的存在,但卻選擇不聞不問,只視他們是福利部門的統計數字,我希望披露他們背後有血有肉的故事。」跟書中的Ms. Rain一樣,Sapphire曾經在哈林區教授讀寫班,她說︰「寶寶的靈感來自我當時所教過的每一位女學生,她們雖為生活所迫,但仍堅毅不屈地發揮生存智慧。」

《Push》當年出版時為社會帶來了極大衝擊,書中探討了種族、教育、家庭暴力、兒童性侵犯、未成年母親以至愛滋病等種種爭議問題,Sapphire憶述︰「我要挑戰讀者的接受能力,這些人和事一定要公諸於世。」由於小說內容實在太令人不安,編劇Geoffrey Fletcher改編時面對很多困難,一方面要忠於原著,同時又要顧及觀眾的感受,他解釋︰「這本書內容太沉重了,不可能赤裸裸地搬上銀幕。」

劇本中寶寶利用天馬行空的幻想作為殘酷現實避難所,其實來自李丹尼爾斯的成長經歷,他表示︰「我小時候也曾受虐打,每當我遇上或目睹不快事,便會用幻想去暫忘哀傷,這也許是上帝用來保護我的方法。」

無心插柳 天才少女技驚四座

寶寶的選角過程為劇組帶來了艱鉅挑戰,因為寶寶不但其貌不揚,更患有肥胖症,市面根本沒有這類演員,導演李丹尼爾斯說︰「我們搜羅過所有經理人公司,最終無功而返,荷李活那可能有這種女孩子?」劇組於是在紐約及新澤西等地舉行了大型試鏡會,就算沒有演戲經驗者也來者不拒。及後他們將十位最具潛質的少女送進演技訓練營,像歌唱真人騷《一夜成名》(American Idol)般讓她們每日比賽玩淘汰。然而扭盡六壬,到頭來仍覓不到合適的主角人選。

影片開鏡在即,幸好當劇組心急如焚之際,真命天子嘉碧絲狄比及時出現。當時廿四歲的嘉碧絲狄比曾演過幾齣學校話劇,但從未想過當正式演員,也沒想過去為寶寶一角試鏡。不過幾年前當另一批電影人考慮開拍《Push》時,曾找嘉碧絲狄比的歌手媽媽Alice Tan Ridley飾演毒母瑪莉,因此嘉碧絲狄比早就讀過原著。在一名好友極力游說下,嘉碧絲狄比以玩票性質參與試鏡,沒有充足準備的她,以真情流露的演出技驚四座,令選角指導看得啞口無言,翌日即再召她進行第二度試鏡。

當日嘉碧絲狄比終於有機會與導演李丹尼爾斯見面,二人交流對小說及寶寶角色的見解,一談就談了幾句鐘,李丹尼爾斯回憶︰「嘉碧絲狄比從自己的生活經驗出發,談了很多關於寶寶的看法,有些雖然我不認同,但看得出她對這角色了解透徹。嘉碧絲狄比實話實說,沒刻意討好我爭取角色,這令我十分驚訝。之後我對嘉碧絲狄比說:『我要你成為我的女主角!』她起初有點猶豫,但我說:『不要推辭了,我要你扮演寶寶!』」那刻嘉碧絲狄比喜極而泣,她透露︰「我哭了出來,我知這個反應很老土,但一切來得太快。星期一才首次試鏡,星期三已宣佈我是女主角。」

嘉碧絲狄比演繹寶寶的方法其實很簡單,她說︰「寶寶肯定覺得自己是全世界最醜的女生,她身上散發著哀愁,極渴望被愛護,做一個正常人。我認識好幾位像寶寶的朋友,事實我成長時也曾經有這種困惑,長大後才知道根本沒有『正常』這回事,於是我讓自己回到中學時代來扮演寶寶。」由於嘉碧絲狄比在最後一刻才加盟,令她只有短短六個星期準備,儘管她事前十分緊張,但一去到片場就發揮自如,飾演寶寶母親的的諧星Mo’Nique說︰「我跟嘉碧絲狄比這種肥妹,經常被人叫慣『肥豬』、『肥婆』,鬧到喊,因此拍痛哭的戲份無難度,眼淚來得特別真實。」

天后瑪麗嘉兒 脫胎換骨化身師奶社工

由於飾演社工Mrs. Weiss的女演員在開鏡前突然辭演,導演李丹尼爾斯趁機邀請樂壇天后瑪麗嘉兒頂替上陣,這對好友之前早在公路片《Tennesse》中合作過。曾多次進軍影壇的瑪麗,一向被視為票房毒藥,今次她破天荒卸下花蝴蝶艷麗形象,染黑頭髮及增磅,配上不施脂粉的造型及師奶戲服,令觀眾耳目一新。影評人更對瑪麗的演出刮目相看,角色更讓她在日前舉行的意大利卡普里荷李活影展中贏得最佳女配角獎,是她入行以來首個電影獎項。

導演李丹尼爾斯深知瑪麗為人大牌,於是千方百計杜絕她的巨星排場,他說︰「我要瑪麗跟另一位演員共用化妝車,只能帶一位保鑣來片場,絕不能像平日般有大批跟班出入。我不讓她準備角色,要她一來到就演。Mrs Weiss樣貌十足師奶,某程度上令瑪麗很難接受,但這次經驗肯定會令她脫胎換骨。」

配角陣容 粒粒巨星

其他配角陣容同樣鼎盛,包括有人氣諧星Mo’Nique飾演寶寶的毒母瑪莉。有云虎毒不吃兒,但瑪莉比禽獸還要滅絕人性,她不單沒有盡母親的本份,更日夜勞役及虐待寶寶,其變態行為令人難以置信,今次導演起用擅長搞笑的Mo’Nique去演,是希望為角色注入另一種層次,李丹尼爾斯解釋︰「書中從沒解釋瑪莉的所作所為,但Mo’Nique的演繹令我們深一步了解這個人物。我相信最邪惡的人,也曾經有善良的一面。」

讀寫班愛心女教師Ms. Rain由《時凶感應》(Deja Vu)性感女星保娜柏頓(Paula Patton)扮演,她形容︰「Ms. Rain像位嚴母,教曉寶寶最基本的知識,同時也灌輸她要尊重自己。」導演補充︰「Ms. Rain該是生於低下階層的,保娜柏頓將她演繹得高貴而優雅,讓她顯得與眾不同。Ms. Rain希望寶寶墮胎,免得生活再添負累,但來自貧民區的寶寶卻本著傳統信念,認為有責任要照顧自己的親生骨肉。」

格林美搖滾巨星Lenny Kravitz飾演為寶寶接生的男護士John,這個角色在書中的出場時間甚少,但導演卻在電影中加重其戲份,令他成為寶寶生命中一位重要的過客。著名主持人Sherri Shepherd飾演經常被情所困的學校接待員Cornrows,為沉重的劇情添上不少笑料。至於飾演寶寶幻想中的仙女的,則是在美國非裔社群中被視為女性典範的著名作家及出版人Susan L. Taylor。

昂首闊步 學懂自愛

影片2007年冬天正式開鏡,除了寶寶的住所及一場舞蹈戲在片廠拍攝外,大部份戲份均在曼哈頓實地取景,特殊學校的佈景則在布魯克林區一座舊式公寓搭建,雖然那裡相當殘舊兼沒有暖氣設備,但卻為影片帶來了一份寫實感,就算劇組每天長時間工作拚搏,也保持了一份激昂鬥志。最令導演李丹尼爾斯覺得難能可貴的,是嘉碧絲狄比雖然體形龐大,但仍然樂觀及充滿自信,他說︰「嘉碧絲狄比每天都教曉我一些新事物,有時跟她走在街上,途人會帶著歧視目光打量其體形,但嘉碧絲狄比仍然自豪地昂首闊步。」

嘉碧絲狄比坦言對自己的身形很滿意︰「我頗喜歡自己的外貌,我這副天生的骨架沒可能變成苗條淑女,只能憑天賦去努力。拍這齣戲最大的得益是能認識Mo’Nique,她經常在電視上教人不要因身材而自卑,是我的偶像。寶寶就是一個好榜樣,她無視痛苦與嘲笑,漸漸去發掘自己美麗的一面,學懂如何去愛惜自己。」

片名:天生不是寶貝 (Precious)

上映日期:2月25日

官方網站:http://www.weareallprecious.com/

發行:安樂影片

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