被外國網站Ain’t It Cool News評為「近年最佳異形災難電影」的《異獸圍城》,勇奪英國獨立電影大獎最佳導演及最佳特效成就獎,於2010SXSW影展放映後同樣好評如潮,影評大讚媲美《D9-異形禁區》,科幻熱潮再次席捲全球。

2009年,美國太空總署發現太陽糸另有外星生物!一艘太空探測船被派往採集外星生物樣本,卻在返回地球途中墜毀。探測船上的樣本於中美州殖根,取代原有生態系統,大半個

墨西哥被巨型的外星生物佔據,成為被全面封鎖和隔離的疫區,由美國和墨西哥政府軍隊看守,防範異形越界繁殖。

一名美國攝影記者安德魯 (史高特麥拿利 飾)被上司派往墨西哥疫區拍照,順道將被困於當地的受驚上司女兒森 (雲妮愛寶 飾)帶返美國,想不到歸途意外頻生,驚險重重,兩人在異形威脅下慢慢萌生異樣感覺……

創作背景

《異獸圍城》由在英國電影學院獲獎兼美國艾美獎獲提名的CGI特效設計師謝利夫愛德華斯(Gareth Edwards) 自編自導,並由因拍此片而結成夫婦的史高特麥拿利(Scott McNairy)及雲妮愛寶 (Whitney Able)領銜主演,大獲好評,被評為以嶄新角度拍攝異形電影,創意讓人鼓舞。

曾為BBC節目包括《7 Wonders of the Industrial World》及《Speed Race》以及探索頻道 (Discovery Channel) 擔任視覺效果設計師的謝利夫愛德華斯,以畢生的視效經驗,全力打造全新視野的首部科幻長片《異獸圍城》,推出後旋即大受矚目,廣受同業肯定。2011年1月,荷里活落實開拍全新版本的《哥斯拉》,落實由因為《異獸圍城》而大獲好評的謝利夫愛德華斯掌舵。

謝利夫愛德華斯解釋當初開拍《異獸圍城》的原因︰「電影行業競爭激烈,我們這一代人人都想做電影人。我不想等待機會來臨,等人投資,所以想了一個故事,爭取拍攝。」謝利夫愛德華斯在馬爾代夫渡假,看到一班漁民在捕漁期間,捕獲其他海產,他即時聯想,假如漁民捉到的是超巨型觸鬚又會如何?謝利夫愛德華斯開始想像一隻巨型的怪物從水底浮起,就這樣《異獸圍城》的故事誕生了。

當時正值謝利夫愛德華斯的經理人跟電影公司Veritgo要員商討意念,他們都很欣賞謝利夫愛德華斯在視效方面的天份、經驗和講故事的方法。電影公司Veritgo的James Richardson說︰「我們看了他為科幻頻道拍的短片,也看過他為災難片做的一些如水浸和龍捲風等特效,非常滿意。他不止是視效方面的高手,更懂營造氣氛,講一個出色的故事。」更厲害的是,謝利夫愛德華斯用自己的手提電腦已可做到迫真的視效,令電影公司嘆為觀止,放是决定合作。謝利夫愛德華斯說︰「在馬爾代夫渡假時,想到了《異獸圍城》的故事後,我就把拍攝這部電影的方法和構想告訴電影公司,之後花了三個月時間寫劇本,創造一個大家滿意的故事。」

深受史提芬史匹堡影響

導演謝利夫愛德華斯自小看《侏羅紀公園》、《ET外星人》和其他史提芬史匹堡的經典長大,他的目標就是要拍一部「史上最具實感的怪獸災難片」。他希望故事不會過份天馬行空,情節要令人入信,同時他希望戲中的愛情部分不會過份濫情。謝利夫愛德華斯說︰「我做過的資料搜集顯示,科學家認為木星的其中一粒彗星Europa很大機會有生物存在,而美國太空總署曾想派探測船採集生物樣本,於是我就想到萬一他們真的這樣做,而回程的時候不幸墜毀的話,豈不令事發現場帶來全新的微生物,影響了該區的生態,於是我就構想了《異獸圍城》這故事,將背景設於墨西哥的海洋。」

謝利夫愛德華斯續說︰「一般科幻片的結局才是《異獸圍城》故事的開端。我把時空背景設於這些生物定居地球之後的第六年,牠們在地球其中一個地區殖根,在這一年,牠們的活動變得頻繁,亦有移居的跡象。新聞攝影師安德魯 (史高特麥拿利 飾)覺得是時候讓自己大展身手,拍下難能可貴的異形相片。順道把被困禁區的上司女兒森護送回美國。這個看似輕而易舉的任務,卻在途中有意想不到的發展,兩人被迫深入異獸出沒的中心禁地,尋找回家的路途。這其實是一部科幻公路電影。」

戲假情真的男女主角

戲中兩位主角佔戲很重,堅負起推動電影的重任,所以物色合適的演員尤其重要。導演謝利夫愛德華斯說︰「我想找一對真實的情侶擔當男女主角。我覺得由情侶當主角,看著他們如何在戲中邂逅、認識對方,會令觀眾更容易入信二人的關係。尤其當劇情發展到二人開展感情關係後,大家更會看到他們的化學作用,效果比兩個事前不認識對方的演員扮情侶,更有火花,真實而自然得多。」

男主角史高特麥拿利於上一部作品《In Search of A Midnight Kiss》的演出備受讚賞,知道可以跟女友 (兩人於去年拍完電影後結婚,現為夫婦) 一起接拍這部具挑戰性和意想不到的作品時,興奮得很。史高特麥拿利解釋︰「我們獲邀時只收到一個很概略的故事大綱,只知道要在中美州拍攝,其實當時我們已經想一同做些事情,這是完美的黃金機會。當我們看過謝利夫愛德華斯的短片《Factory Farm》後,興趣大增。」

謝利夫愛德華斯特意飛到美國會見兩位演員,確保他們真是合得來,因為他們將要一同困在偏遠地方,於拍攝的期間朝夕相對。女主角雲妮愛寶 (Whitnet Able) 說︰「我們收到謝利夫愛德華斯的故事概要、還有展示他意念的圖集和影像,之後他就飛來會合我們。我們叫他不用訂酒店,反正之後我們都要跟攝製隊一起緊密生活,我們想藉這一個星期的機會,安排他跟我們同住,看看我們會否合得來。在同住期間,我們一起做資料搜集、構想意念、發展角色背景、具體故事的內容。不瞞你說,我們也有玩過5小時的遊戲。但肯定的是,我們非常合拍,我們很有信心可以拍出一部有趣的作品。」

不一樣的故事,即興的劇本創作手法和謝利夫愛德華斯的拍攝風格令男主角史高特麥拿利興奮得很。史高特麥拿利說︰「我起初都有懷疑,但越想就越興奮,於是向電影公司發了個電郵 – 接近死亡邊緣的經驗、小型製作隊、可能會被綁架、在深夜於森林運送拍攝器材,還要即興演出,這像是人生難得的經驗,我們一定參與。」

憑故事發展方向 自由即興演出

故事吸引這對情侶檔演員的最大原因就是故事的真實感。女主角雲妮愛寶說︰「故事不是從發現異形生物開始。故事開始,那些生物已經寄居地球一段時間,大家都非常習慣他們的存在。這是跟其他科幻片不同的地方,也是我喜歡的原因。」。而另一項吸引他們的原因,就是即興式的演繹法,令故事實感更強,對白更貼近現實。

在每一場開始拍攝之前,導演謝利夫愛德華斯都會告訴演員場景的概要,演員就根據指引和角色發展如真實經歷般合情合理的即興對白,有時導演一拍就拍40分鐘,中間不停機,直至取得精彩的對白和畫面。這種創作令對白有如日常生活般實在。女主角雲妮愛寶說︰「有時早上我們會收到數頁對白,很快的喝杯咖啡,討論當日拍攝的概要,但很多時那都只是一些指引,沒有太多具體內容。我們知道什麼事要在那一場發生,知道對白應朝那一個方向創作,從而令故事發展,我們在現場有很大的創作自由度。」

男主角史高特麥拿利補充︰「即興演出真的是很大的挑戰。我會即興演出很長的一段戲,說很多對白,做很多事,然後導演喊CUT,叫我再做一次,讓他拍攝另一個角度。我已經不記得自己說過什麼話,因為我已經連續講了10分鐘對白,我問他想我重覆那一段,他要我全部從頭做一次,那真的是惡夢。不過為了他,我會再來一次。」

導演大讚兩位演員表現出色,他說︰「完成的電影比我心目中構想更好,兩位演員將自己的個性融入角色,注入精彩的對白,演出動人,吸引觀眾的目光。我在後期看了這部電影近一千次,都沒有半點沉悶的感覺,他們就是有這樣的銀幕魅力。」除了兩位主角之外,戲中其他演員都是當地的居民,很多時他們都是於演出前20分鐘才知道自己會是戲中一部分。導演謝利夫愛德華斯續說︰「我向他們清楚解釋我的要求,然後讓他們自由發揮。」

男主角史高特麥拿利起初對這個做法很有意見︰「我不肯定這會有效。要跟非專業演員同台演出撐起一場戲壓力很大,但最終我卻發現他們表現出色,而且肯接受和聆聽意見。如果不是參加這部電影,來到森林拍攝,我不會認識這麼多有趣和出色的人,讓我更懂欣賞不同種類的人。我對人的興趣增加不少,很想了解不同人的故事。」

深入險境拍攝

攝製隊深入危地馬拉、貝里斯 (Belize)和墨西哥實地拍攝。導演謝利夫愛德華斯說︰「我們找到了一個看來險要的地方就根據地勢構想劇情,當然也需要找來非常偏僻和極具挑戰性的場地配合劇情。在戲中,兩個角色的旅程越來越艱巨,經歷的事情也越來越出乎意料之外,我想觀眾都會跟主角一樣緊張。」

女主角雲妮愛寶說︰「電影帶我們走入了一趟精彩的旅程。我們深入森林,越過高山又越過谷,上山下海,攀山涉水,乘車划船通通做齊,場場景色不停轉變。我們屢遇新挑戰,途中我們被蚊叮蟲咬,又受到鱷魚和蛇的威脅,加上天氣酷熱,我們都很擔心脫水。有一晚,我們要在日落後,沿森林返回拍攝場地,因為那是唯一的去路,我真的相信我們會被豹吃掉呢。還有一點,你永遠無法預測何時會下雨。森林的天氣變幻莫測,天氣預報也說不準。這真是一次令人振奮的經驗,我享受拍攝的每一分鐘,體驗一般遊客不會擁有的經驗。」

異形造型

經過多個月的拍攝和後期剪接,導演謝利夫愛德華斯的最大挑戰就是構想異形的造型。謝利夫愛德華斯說︰「我花了近一年的時間設計異形,設計了過百張草圖和設計圖片,最後敲定其中一款造型,在視覺上有精彩效果,亦都很好看。」

監製James Richardson說︰「他的設計真的很出色。我們深知異形的造型是本片的成敗關鍵。謝利夫愛德華斯帶來二百五十多張圖片,坦白說,全部都很精彩,我們決定不干預他的決定,特別他是視覺效果出身,所以放手讓他選擇。」

最愛一刻

問到最愛的場面,導演謝利夫愛德華斯表示︰「我最愛的一場戲就是酒店那場。男女主角閒話家常,電視播放著異形襲擊城市的片段,二人若無其事,森只是在打嗑睡,就像那些伊拉克戰爭片一樣,當你每天都在這種混亂的環境下過活,你會想辦法以平常心過正常生活,只是偶爾才受驚嚇。你不會在我們的電影中經常看到不同的人在逃跑和尖叫。」

至於男主角史高特麥拿利最愛的場面,就是跟當地家庭同場演出的一刻,尤其是那班小孩子。史高特麥拿利說︰「戲中有一場是講述一個家庭將地圖交給我們,又收留我們過夜,我跟

一個兩歲的男童玩起來,他正含著捧捧糖,含了三小時,弄得一臉也是。我更教他攝影、追女仔和成長的秘技。」

女主角雲妮愛寶就表示整個拍攝過程是她一生的難忘經驗。她說︰「我哭過、笑過、看過、做過。無論在個人和專業層面,這都是我一生中最全面而豐富的經驗,再有機會我都會再做一次,特別是跟史高特麥拿利一起。我知道只要我們克服這次挑戰,以後什麼事都難不倒我們。完成拍攝後幾個月,他向我求婚。在我的幻想世界裡,我們的確自創了我們的「續集」。」

「我真的很自豪。」導演謝利夫愛德華斯說︰「我有懷疑過自己,但最後我拍出了一部自己都想入戲院看的電影。我會這樣形容,這是一部男生也想看的愛情故事和女生都不會抗拒的異形片,是一部男女都會愛看的電影。而且電影不會濫用特技,反而將焦點集中兩個角色的精神旅程。」

電影資料

片名:異獸圍城 (Monsters)

上映日期:2011年3月17日

導演: 謝利夫愛德華斯 (Gareth Edwards)

主演: 史高特麥拿利 (Scoot McNairy)、雲妮愛寶 (Whitney Able)

級別:IIA

片長:94.33mins

官方網站:  http://www.monstersfilm.com

香港發行:安樂影片有限公司

圖片集


作者: 阿爽