《千年善禱》著名華裔導演王穎回歸倫理親情之作

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《千年善禱》改編自華人女作家李翊雲的同名英文短篇小說中的同名故事,她亦親自出任電影編劇一職。導演王穎則從商業電影回歸獨立小品,繼續探討人性、家庭倫理及文化差異,在《千年善禱》中對準了異地父女之間代溝、文化差異所造成的鴻溝。

電影講述史先生是一個退休人士,老伴早已撒手人寰,只剩下他一個人住在北京。當他得知獨女依蘭在美國離婚的消息,便決定飛到她居住及工作的小鎮探望她,希望陪伴及幫助她走出離婚陰影,重新建立新生活。

史先生是一個 “航天科學家”,他是這樣告訴每一個他在美國遇到的人,因為他享受別人尊敬的目光,但依蘭對父親卻很冷淡,更加對父親的關心視若無睹,尤其當父親千方百計嘗試找出她離婚的原因,她更開始逃避他,白天去圖書館做管理員,晚上則常外出,幾乎不給父親與她交流的空間。史先生雖然對依蘭與自己的疏離有些失望,但並沒有氣餒。他白天閑來去社區、公園解悶消愁。一天他在公園遇上一個從伊朗來的老婦,他們雖然都不諳英語,但卻藉著身體語言溝通,互相傾訴,建立出一段微妙的友誼,可惜這段友誼很快就因老婦被兒子送去安老院而結束。

史先生面對唯一的朋友的離去以及女兒的避而不見感到憂傷,父女之間的衝突亦似乎一觸即發,可幸的是依蘭最後也鼓起勇氣面對父親,史先生亦開始嘗試了解及接受依蘭的生活,不再強加自己的意願於她身上,慢慢解開兩人多年的心結。

製作背景

電影於美國華盛頓州的史坡堪市﹝Spokane﹞進行拍攝,那裡有很多不同種族的移民如中國人、俄羅斯人、伊朗人等,更能表現出故事中多元文化的背景。而且那裡的居住環境十分切合故事中依蘭居住的地方,一間大而曠闊的公寓,一切條件都合乎導演的要求。

之後他們便開始著手找演員,除了兩位主角史先生及依蘭外,他們決定請非專業演員演繹其他角色,如在泳池邊與史先生談話的女生其實剛大學畢業,正在找工作,公寓的管理人則是一個前CIA探員,這樣的安排也為電影增加了層次感及現實感。

最後他們要找尋合適的演員飾演史先生及依蘭。王穎第一次與Henry O見面,便覺得他與史先生十分相似,他們都經歷過文化大革命,唯一不同的是Henry O長時間在西雅圖居住,英文十分流利,所以演出時,需要刻意改變口音扮作英語不濟,對於他來說,可算是一個挑戰。電影中史先生與伊朗老婦的友誼是整齣電影其中一個表達情感的重點,完全依靠肢體語言溝通,導演亦刻意只配上幾句英文字幕,希望觀眾也能從他們的肢體語言明白兩人間的交流。

尋找依蘭的過程也不容易,因為她的角色要操流利國語,但卻要剛達到可以說流利英語的水平,最後導演想起曾在《喜福會》飾演”盈盈”一角的女演員俞飛鴻,那時她還很年輕,是北京電影學院的學生,在完成《喜福會》後,她到了洛杉磯學習英語,之後返回中國繼續她的演藝事業。於是導演王穎打了一通電話給她,誠邀她出演依蘭一角。

有了兩個非常稱職的演員後,導演的最大挑戰就是要令演員自然融入角色,而不是 “演出一個角色”,所以他與攝影師常常留意他們鏡頭後的姿態動作,再在劇本上作出適當的修改,讓他們的演出更加自然真實。

導演的話

第一次讀到李翊雲《千年善禱》這個短篇故事時,就被故事表達的一個概念吸引–「語言可以作為一個媒介去表達自我,但同時亦可以限制一個人的自我表達」。依蘭就在電影裏告訴遠道而來的父親這個想法:「如果你從來沒有用你的語言去表達自己的感受,你應該嘗試學一種新的語言,然後說多些話,你會覺得自己截然不同,像成為一個全新的人。」

但矛盾的是,雖然依蘭對父親說出這一番話,可是她對著父親卻總是無言,在一個她可以自由表達意見、自由戀愛結婚離婚、自由去選擇一個人孤單生活的地方,她即極力逃避與父親交流。這種自相矛盾的表現讓我很想去探討,兩代之間在不同的環境影響下,如何可以和而不同的溝通和包容的愛。

故事中史先生來到一個從未踏足過的陌生國度,探望多年沒見的女兒,希望能幫助離婚的女兒渡過難關,殊不知事實卻不如他想像,當真相如依蘭房間的俄羅斯娃娃般一層層被揭露,同時史先生的過去也逐漸被展示出來,兩人都被迫面對他們想極力隱藏的過去,父女之間血濃於水的緊密連繫始終斷不了,他們各自面對過去的同時,亦面對及接受對方的過去。

導演介紹

王穎導演於香港出生,18歲遠赴美國學習繪畫及電影,畢業作品就是他與另一位同學共同執導的第一套電影 “A Man, A Woman, A Killer”。修畢碩士課程後便回流香港在香港電台擔任導演,曾經執導幾集代表香港人生活的劇集《獅子山下》。

由於對香港不明朗的創意環境及對殖民地政府下的官僚政治的沮喪,王穎回到美國,在三藩市的唐人街開始社工的工作,從中他看到亞洲移民在異邦生活的點滴,當中的文化差異及衝擊,都給予他靈感,以低成本製作了他第二套電影《尋人》﹝Chan is Missing﹞﹝1982﹞,之後於1985年憑藉探討華人在美生活的電影《點心》﹝Dim Sum: A Little Bit of Heart﹞嶄露頭角。
其後再憑刻劃四對華人母女之間的感情親情的《喜福會》﹝The Joy Luck Club﹞﹝1993﹞,成功在美國打出名堂,叫好叫座。1995年的《 生命中不能承受的煙 》﹝Smoke﹞更大放異彩,揚威柏林影展,獲得評審特別獎的銀熊獎﹝Special Jury Prize – Silver Berlin Bear﹞。之後亦拍攝過幾部比較商業的荷里活電影:如與鞏俐及張曼玉合作的《中國匣》﹝Chinese Box﹞﹝1997﹞;有影后蘇珊莎朗頓 ﹝Susan Sarandon﹞ 及才女妮妲莉寶雯 ﹝Natalie Portman﹞飾演兩母女的《 幸福頂心杉 》﹝Anywhere but Here﹞﹝1999﹞;由珍妮花洛庇絲﹝Jennifer Lopez﹞主演的《五星級戀人》﹝Maid in Manhattan﹞﹝2002﹞及黑人女星昆妮拉迪花﹝Queen Latifah﹞擔演的《最後假期》﹝The Last Holiday ﹞﹝2006﹞等等。2007年他再度回歸獨立電影的製作,拍攝了《尼布拉斯加公主》及《千年善禱》,兩部作品都是改編自旅美華人作家李翊雲的小說。

作者介紹

李翊雲出生於北京,於1996年到美國念醫科,希望取得免痠學的博士學位,但在機緣巧合下參加了大學的寫作工作坊,令她對寫作產生濃厚的興趣。兩年之後畢業於Lowa Writer’s Workshop,並取得MFA,開始了她的寫作生涯。

她的作品曾於《紐約客》﹝The New Yorker﹞及《巴黎評論》﹝Paris Review﹞中發表,亦獲得了Lannan Foundation 及Whiting Foundation 的獎項,她的首本短篇小說集《千年善禱》贏得了Frank O’Connor International Short Story Award、 PEN/ Hemingway Award、Guardian First Book Award及California Book Award等。最近更獲選為Granta的Best Young Americam Novelist及獲得Plimpton Prize for New Writers。

這次在導演王穎的幫助下,首次參與改編劇本的工作,也因為導演與她都有著深刻的跨文化交流體驗,使得電影在文化主題的表達上更加真實與深刻。

演員介紹

Henry O飾演史先生
Henry O 出生於中國,在英文美國宣道會學校就讀,從小參與戲劇的演出,之後出任美術副總監達30年之久。退休後與妻子到美國照顧孫子,可是很快便獲邀參與當地舞台劇的演出,之後陸陸續續參與話劇、電視劇及電影的演出,包括電影《末代皇帝溥儀》、《致命英雄》、《贖金之王》、《火拼時速3》、電視劇《ER》、《人在江湖》、及《白宮群英》等等。

俞飛鴻飾演依蘭
俞飛鴻出生於中國杭州,18歲第一次參與電影《竹》的演出,之後於北京電影學院學習演戲,隨後在不少美國及亞洲電影中演出,包括與劉德華合演的《天與地》及與吳彥祖合作的《北京樂與怒》,還有與王穎導演第一次合作的《喜福會》等等。
《千年善禱》演職員表:
導演 :王穎
監製 :王穎
編劇 :王穎、李翊雲
原著故事 :《千年善禱》李翊雲
主演 :Henry O、俞飛鴻
發行 :安樂影片有限公司

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